Joel Belz, oprichter van WORLD magazine, schreef in één van zijn nummers over het bestaan van „een perverse aanname die nu dominant is onder christenen dat gevoelens, persoonlijke opvattingen en relaties belangrijker zijn dan waarheid. Eenheid is belangrijker dan radicaliteit. Verdeeldheid, zelfs vanwege de waarheid, wordt de meest aanstootgevende dwaalleer.” Ik denk dat dit waar is.

Misschien dat het woord ‘pervers’ wat toelichting nodig heeft. Ik denk niet dat Belz bedoelt dat iedereen die eenheid belangrijk vindt perverse bedoelingen heeft. Noch denk ik dat hij bedoelt dat het altijd pervers is om onbedoeld blinde vlekken te hebben die je ervan weerhouden een waarheidskwestie achter een relatie-kwestie te zien. Wat pervers is, is het bewust verhullen van de waarheid door de aandacht af te leiden richting iemands houding, stijl, intentie of het waargenomen gevoel. Dit lijkt vandaag de dag ongebruikelijk ‘normaal’ te zijn.

Je zou bijvoorbeeld kunnen zeggen: „Het tonen van naaktheid als onderdeel van entertainment is het tegenovergestelde van wat Gods wil is met betrekking tot eerbaarheid omdat dan het lichaam niet behandeld wordt als een heilige bron voor Gods glorie.” Een dergelijke stelling is een waarheidsclaim. Het roept mensen op rekening te houden met een objectieve realiteit die ‘Gods wil’ heet. Het vraagt mensen na te denken over deze bewering en een oordeel te vormen over de waarheid ervan. Het heeft ook gevolgen voor wat voor soort vermaak men zal goedkeuren en hoe men zijn tijd zal doorbrengen.

Op het niveau van waarheid zou iemand kunnen reageren met: „Ik ben het hiermee eens.” Of iemand kan zeggen: „Ik ben het niet met je eens, omdat ik niet geloof dat er een God is. Dus ik denk niet dat je over Zijn ‘wil’ kunt praten.” Iemand anders kan weer reageren met: „Ik denk dat God behagen schept in het lichaam dat Hij gemaakt heeft en naaktheid voor vermaak niet afkeurt.” Dit zijn allemaal reacties op het niveau van de waarheidsclaim. Argumenten kunnen van beide kanten komen en de dialoog kan verder gaan. Misschien kan er zelfs enige overreding en verandering van mening plaatsvinden.

Maar zo gaat het tegenwoordig meestal niet. Meer gebruikelijk is een verbale strategie waarbij de aandacht afgeleid wordt van de waarheidsclaim, richting een houding die de waarheid compleet tenietdoet voor de onoplettende luisteraars. Een voorbeeld-reactie zou kunnen zijn: „Jammer dat jij jouw libido niet onder controle hebt en jouw problemen moet projecteren op anderen.” Of: „Lang leve de Victoriaanse preutsheid!” Of: „Met 80.000 vluchtelingen waar niet naar wordt omgekeken in Congo is het bezopen om onszelf bezig te houden met de lengte van rokjes.” Of: „Het getuigt van een ultieme arrogantie om iemands privé gewoonten te bedekken met een mantel van goddelijke bepalingen.”

Al deze antwoorden negeren de kwestie van de waarheid. Ze zijn ontwijkend. Ze zijn de manier waarop slimme mensen de discussie winnen door een persoon met etiketten te beplakken. Dit is wat Joel Belz ‘pervers’ noemt. En ik denk dat hij gelijk heeft.

Mijn gebed voor onze kerk is dat we waarheid en liefde (radicaliteit en eenheid, feiten en gevoelens, realiteit en relaties) in de bijbelse volgorde zetten. Paulus zegt in 1 Timotheüs 1:5 bijvoorbeeld: ‘Het einddoel nu van het gebod is liefde die voortkomt uit een rein hart, een goed geweten en een ongeveinsd geloof.’ Let op de volgorde: ‘gebod’ is het fundament en leidt tot ‘liefde’ door zuiverheid en geloof. Of let op de volgorde in 1 Petrus 1:22: ‘Nu u dan uw zielen gereinigd hebt in de gehoorzaamheid aan de waarheid, door de Geest, tot ongeveinsde broederliefde…’ Opnieuw gaat waarheid voorop en verandert dat de ziel ter wille van de liefde. Zelfs in de spectaculaire openbaring van 1 Johannes 4:8 waar staat dat ‘God is liefde,’ levert ‘God is’ het fundament voor ‘God is liefde.’

Laten we omwille van de liefde de waarheid koesteren. Dan kan er van ons gezegd worden: ‘Dat is de gemeente van de levende God, zuil en fundament van de waarheid’ (1 Timotheüs 3:15).


Dit artikel is vertaald overgenomen van geloofstoerusting.nl. Het origineel verscheen op 5 augustus 1997, en is te lezen via desiringgod.org.

Gepubliceerd: 28-09-2021

Gerelateerde artikelen

Zijn homoseksuele gevoelens zondig? Charles Hodge werpt er een Bijbels licht op

Je hebt homoseksuele gevoelens, zonder dat je dat zelf wilt. Zijn die…

Pornoverslaafd? 7 tips van een ervaringsdeskundige

Zit je vast in een pornoverslaving? Zijn seksuele verleidingen je steeds te…

Brief: „Lieve vriendin, vecht onvermoeibaar voor je huwelijk”

De Amerikaanse docent en jurist Laura Baxter schrijft denkbeeldig een brief aan…

Pastoraat rond homoseksualiteit, hoe pak je dat aan?

Een van de uitdagingen waarvoor de christelijke gemeente vandaag de dag staat…